you're reading...
asylum seekers, international updates, refugees

Press Release: International Day for the Eradication of Poverty – 17th of October



Press Release

International Day for the Eradication of Poverty – 17th of October

The domino effect with which the current financial crisis is affecting each and every one of us is making the “eradication of poverty” seem like a far-fetched vision. Rising levels of homelessness, poverty, and hunger have become a daily reality in Cyprus. Yet the harsh experiences of vulnerable groups receive considerably less attention at moments of crisis, something that becomes particularly evident amongst refugees and asylum seekers. This has been amplified in recent years as the issue of asylum is becoming increasingly political, allowing for the regurgitation of misconceptions on how these people survive once in Cyprus.

On a daily basis, the Future Worlds Center team that offers legal and social support to asylum seekers and refugees comes across people who are keen to re-start their lives and use their skills and education in order to offer back to the Cypriot society. Refugees are not passive recipients of what society offers them; they are resourceful and creative in seeking solutions to the barriers they face. Yet the reality of being given protection in Cyprus is often quite different to what a lot of people expect. Due to the inadequate integration schemes available in Cyprus, people come to face a range of barriers to employment due to their loss or lack of skills and self-confidence, and the challenge of getting their qualifications recognised. Inevitably, the majority of asylum seekers and refugees are likely to be restricted to low paid and low status jobs, rendering them to an in-work state of poverty.

At the same time, the rights that each of these groups enjoy differ substantially. For instance, recognised refugees have the right to work under the same conditions as nationals. In the case of asylum seekers, a decision taken in 2008 removed their right to work during the first six months of their stay in Cyprus, and from then on confines their work to specific fields such as agriculture, fisheries, waste collection, and petrol stations. These jobs tend to be scarce, seasonal, and when available, employers prefer men to women, Europeans to third country nationals, and third country nationals to asylum seekers. Finding themselves with no other means of support, such as a community of family and friends, people are left with no other choice but to turn to the social welfare office, when eligible, for financial support.

In light of the current discussion on the revision of the public allowance policy, which aims to curb further the welfare assistance given people in need, it is imperative that the international standards that define one’s rights to live a dignified life and have equal access to socio-economic opportunities are taken into serious consideration if poverty eradication is to be kept as an international aspiration of states. We do not advocate for the needs of refugees’ to be prioritised over those of other disadvantaged groups, but that improvements in service provision and anti-poverty measures benefit all members of our society in an equal manner. The routes out of poverty for asylum seekers and refugees are the same as the routes out for any other disadvantaged group.


Δελτίο Τύπου

Διεθνής Ημέρα για την Εξάλειψη της Φτώχειας – 17 Οκτωβρίου

Με την οικονομική κρίση να πλήττει τον κάθε ένα από εμάς η  «εξάλειψη της φτώχειας”  μοιάζει σαν ένα παρατραβηγμένο όραμα. Η φτώχεια, οι άστεγοι και η πείνα έχουν γίνει πλέον πραγματικότητα στην Κύπρο, ενώ οι σκληρές εμπειρίες των ευάλωτων ομάδων λαμβάνουν όλο και λιγότερη προσοχή, κάτι που είναι ιδιαίτερα εμφανές για άτομα όπως οι πρόσφυγες και οι αιτητές ασύλου. Το φαινόμενο αυτό έχει ενισχυθεί τα τελευταία χρόνια, καθώς το θέμα του ασύλου γίνεται όλο και μεγαλύτερο πολιτικό ζητούμενο, επιτρέποντας την παλινδρόμηση εσφαλμένων αντιλήψεων σχετικά με το πώς οι άνθρωποι αυτοί επιβιώνουν στη Κύπρο.

Καθώς η φύση της τρέχουσας πολιτικής ασύλου χρησιμοποιεί τους οικονομικούς πόρους έτσι ώστε να καλυφθούν οι άμεσες ανάγκες επιβίωσης των αιτητών ασύλου, υπάρχουν επί του παρόντος οργανωμένα σύνολα, όπως το Future Worlds Center, που προσπαθούν να καλύψουν τα κενά του συστήματος, προσφέροντας καθημερινή υποστήριξη σε αιτητές ασύλου και πρόσφυγες.

Επί καθημερινής βάσεως, η ομάδα του Future Worlds Center, η οποία προσφέρει νομική και κοινωνική στήριξη σε πρόσφυγες και αιτητές ασύλου, έρχεται σε επαφή με ανθρώπους  οι οποίοι είναι πρόθυμοι να ξαναρχίσουν τη ζωή τους και να χρησιμοποιήσουν τις δεξιότητες και τη μόρφωσή τους έτσι ώστε να προσφέρουν με το δικό τους τρόπο στην κυπριακή κοινωνία.  Οι πρόσφυγες δεν είναι παθητικοί δέκτες αυτών που τους προσφέρει το κοινωνικό-οικονομικό σύστημα, αλλά είναι επινοητικοί και δημιουργικοί στην εξεύρεση λύσεων στις δυσκολίες που αντιμετωπίζουν. Ωστόσο, η πραγματικότητα που αντιμετωπίζουν τα άτομα που αιτούνται προστασία στην Κύπρο είναι συχνά διαφορετική από αυτή που πολλοί αναμένουν. Λόγω των λιγοστών μηχανισμών ενσωμάτωσης, οι πρόσφυγες αντιμετωπίζουν μια σειρά εμποδίων στον τομέα της απασχόλησης, όπως την απώλεια ή την έλλειψη δεξιοτήτων ή προβλήματα στην αναγνώριση των προσόντων τους. Αναπόφευκτα, η πλειοψηφία των αιτούντων άσυλο και των προσφύγων περιορίζεται σε χαμηλά αμειβόμενες θέσεις εργασίας, γεγονός που τους καθιστά σε μια κατάσταση εργασιακής φτώχειας.

Την ίδια στιγμή, τα δικαιώματα των αναγνωρισμένων προσφύγων από αυτά των αιτητών ασύλου διαφέρουν σημαντικά. Για παράδειγμα οι αναγνωρισμένοι πρόσφυγες έχουν το δικαίωμα να εργάζονται υπό τους ίδιους όρους όπως και οι Κύπριοι πολίτες. Στην περίπτωση των αιτητών ασύλου, μετά την απόφαση του 2008, τους αφαιρέθηκε το δικαίωμα εργασίας κατά τη διάρκεια των έξι πρώτων μηνών της παραμονής τους στην Κύπρο, και έπειτα το δικαίωμά τους για εργασία περιορίζεται σε συγκεκριμένους τομείς, όπως η γεωργία, η αλιεία, και η συλλογή αποβλήτων. Οι συγκεκριμένες θέσεις εργασίας τείνουν να είναι λιγοστές, εποχιακές, και όταν είναι διαθέσιμες οι εργοδότες προτιμούν άνδρες αντί γυναίκες, Ευρωπαίους αντί υπηκόους τρίτων χωρών, και υπηκόους τρίτων χωρών αντί αιτητές ασύλου. Χωρίς άλλα μέσα κοινωνικό-οικονομικής στήριξης, όπως αυτά που μπορεί να λάβει κάποιος από την οικογένεια και τους φίλους του, οι άνθρωποι αυτοί δεν έχουν άλλη επιλογή από το να στραφούν προς το γραφείο κοινωνικής ευημερίας για στήριξη.

Εν όψει της τρέχουσας πολιτικής συζήτησης  που αφορά την αναθεώρηση των κρατικών επιδομάτων, η οποία έχει ως στόχο να περιορίσει περαιτέρω τα κονδύλια κοινωνικής πρόνοιας, είναι αναγκαίο να ληφθούν υπόψη οι διεθνείς κανόνες που καθορίζουν τα δικαιώματα του κάθε ατόμου να ζει μια αξιοπρεπή ζωή και να έχει ίση πρόσβαση στις κοινωνικό-οικονομικές ευκαιρίες. Το ζήτημα δεν είναι να δοθεί προτεραιότητα στις ανάγκες των προσφύγων και των αιτητών ασύλου ενάντια σε αυτές άλλων ευπαθών ομάδων, αλλά όπως τα μέτρα για την καταπολέμηση της φτώχειας λαμβάνονται προς το ίσο όφελος όλων των μελών της κοινωνίας. Ο δρόμος για την έξοδο  κάθε μειονεκτούσας ομάδας από την φτώχεια είναι ο ίδιος για τους αιτητές ασύλου και τους πρόσφυγες που ζουν ανάμεσά μας.



About strengtheningasylum

Strengthening Asylum


No comments yet.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

Follow me on Twitter

Post Categories


%d bloggers like this: