you're reading...

Is Cyprus ready to show solidarity to the Syrian people? – Ειναι ετοιμη η Κυπρος να δειξει αλληλεγγυη προς τους Συριους;

Is Cyprus ready to show solidarity to the Syrian people?

On the 26th of June the Foreign Affairs Minister, Ms Kozakou-Marcoullis, stated that Cyprus is geared up with its European partners to evacuate refugees from Syria. She also asserted, “we have taken the decision not to send back to Syria any of the asylum seekers ‘or illegal immigrants who are here, until the situation is more clear”.

But the above statement seems to reflect a different reality to what we come across on a daily basis here at the Future Worlds Center. At the moment, there are approximately 70 Syrians locked behind bars in detention centres all over Cyprus, including asylum seekers whose cases are still pending and irregular migrants. None of the two categories of people are currently being returned to Syria, and as a result people have been kept in confinement, often indefinitely, for long periods of time reaching one year. Only a few days ago, a couple from Syria was arrested in the early hours of the morning, separated from their two young children age 4 and 7, and sent to two separate detention centres in Nicosia.

The Cypriot government was strongly criticised in the recent report of Amnesty International for keeping a large number of Syrians in detention and treating them like criminals, including people who have escaped the bloodshed in Syrian and came to Cyprus to find a safe haven. The Ministry of Interior responded to Amnesty’s criticisms by stating clearly that detention in Cyprus is only used as a last resort. The question manifesting at this point seeks to desperately find an answer as to how the Cypriot authorities can justify keeping dozens of Syrians in detention centres while it is not in the government’s agenda to return people to Syria.

The detention of Syrians goes beyond the need to react to a humanitarian crisis. It urges Cyprus to respond to its international obligations in order to avoid being exposed to sanctions in view of the 2012 binding ruling of the European Court of Human Rights in MS v. Belgium, which states that detention with no prospect of removal is a violation of Article 5 (1) of the European Convention on Human Rights.

For Syrians outside detention the situation is just as dire; although there has not been an influx of Syrian asylum seekers in Cyprus and there has not been a significant rise in the number of asylum applications, the asylum cases that are pending have been put on hold, and no decisions have been issued in 2012. As a result, individuals and families from Syria are now kept in constant limbo. Amongst these are also Syrians who have no legal status in the country and are rendered to destitution and despair with no access to work, healthcare, or financial assistance.

At the same time, Syrians who have been legally residing and working in Cyprus have found themselves isolated from their families, struggling for months to facilitate their transfer to Cyprus, but to no avail. The refusal of the Cypriot authorities to provide visas for their wives and children leaves them with no other option but to expose their families to the dangers of smuggling in order to bring them to a place where they can be safe.

In light of the continued bloodshed in Syria and the urgent need for the European states to react to the Syrian people’s plight, it remains unclear how the Cypriot authorities plan to stand on the frontline of the evacuation process of people from Syria while they seem to be unable to respond to their very basic responsibility to protect the Syrian people amongst us.


Είναι έτοιμη η Κύπρος να δείξει αλληλεγγύη προς τους Σύριους;

Στις 26 Ιουνίου η Υπουργός Εξωτερικών, κα Κοζάκου-Μαρκουλλή, δήλωσε ότι η Κύπρος, μαζί με τους Ευρωπαίους εταίρους της, σκοπεύει να βοηθήσει ώστε να απομακρυνθούν οι  πρόσφυγες από τη Συρία. Επιπλέον δήλωσε ότι ως κράτος  έχουμε πάρει την απόφαση να μην επιστρέψουμε πίσω στη Συρία οποιοδήποτε από τους αιτούντες άσυλο ή από τους παράνομους μετανάστες που βρίσκονται στην Κύπρο μέχρις ότου η κατάσταση γίνει πιο ξεκάθαρη και ασφαλής.

Η πιο πάνω δήλωση παρουσιάζει μια πολύ διαφορετική πραγματικότητα από αυτή που συναντάμε επί καθημερινής βάσης εδώ στο Future Worlds Center. Επί του παρόντος υπάρχουν περίπου 70 Σύριοι που βρίσκονται σε κρατητήρια σε όλη την Κύπρο, εκ των οποίων πολλοί είναι αιτητές ασύλου των οποίων οι υποθέσεις εκκρεμούν ακόμη, ενώ οι υπόλοιποι είναι Σύριοι μετανάστες που δεν κατέχουν έγκυρη άδεια παραμονής. Καμία από τις δύο κατηγορίες των ανθρώπων αυτών δεν μπορούν να επιστραφούν σε αυτό το στάδιο στη Συρία, και ως αποτέλεσμα βρίσκονται υπό κράτηση, συχνά επ ‘αόριστον, για μεγάλες χρονικές περιόδους που συχνά φτάνουν και τους 12 μήνες. Μόλις, πριν από κάποιες μέρες ένα ζευγάρι από τη Συρία συνελήφθη τις πρωινές ώρες, χωρίστηκε από τα δύο μικρά παιδιά τους ηλικίας 4 και 7 ετών και βρίσκονται υπό κράτηση σε δύο ξεχωριστά κέντρα στη Λευκωσία.

Στην τελευταία έκθεση της Διεθνούς Αμνηστίας, η οποία εκδόθηκε στις αρχές Ιουνίου, η κυπριακή κυβέρνηση επικρίθηκε έντονα για τη κράτηση του μεγάλου αριθμού Σύριων και την αντιμετώπισή τους ως εγκληματίες, αναφέροντας ότι τα άτομα αυτά έχουν διαφύγει την αιματοχυσία στη Συρία και ήρθαν στη Κύπρο για να βρουν ένα ασφαλές καταφύγιο. Το Υπουργείο Εσωτερικών απάντησε στις επικρίσεις της Διεθνούς Αμνηστίας, δηλώνοντας ότι η κράτηση ατόμων χρησιμοποιείται μόνο ως έσχατη λύση στην Κύπρο. Συνεπώς, ανακύπτει το ερώτημα πώς οι κυπριακές αρχές δικαιολογούν  την κράτηση δεκάδων Σύριων, ενώ παράλληλα ανακοινώνετε ως πολιτική της κυβέρνησης η αλληλεγγύη με τους Σύριους και η μη-επιστροφή τους στην Συρία.

Η κράτηση των Σύριων δεν αποτελεί μόνο ανθρωπιστικό θέμα αλλά μας εκθέτει σαν χώρα σε κυρώσεις και αποζημιώσεις, βάσει της πρόσφατης δεσμευτικής απόφασης του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων στη υπόθεση MS v Belgium, σύμφωνα με την οποία η κράτηση όπου δεν υπάρχει προοπτική απέλασής, αποτελεί παράβαση του άρθρου 5 (1) της Ευρωπαϊκής Σύμβασης Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων.

Όσο για τους Σύριους  που δεν βρίσκονται υπό κράτηση, οι συνθήκες επιβίωσης τους είναι εξίσου σκληρές. Παρόλο που μέχρι στιγμής δεν υπήρξε μεγάλη εισροή από την Συρία αλλά ούτε και αισθητή αύξηση του αριθμού των αιτήσεων ασύλου, οι υποθέσεις που εκκρεμούν ενώπιων των αρχών έχουν παγοποιηθεί αφήνοντας τους σε κατάσταση αβεβαιότητας. Μεταξύ αυτών υπάρχουν και άτομα χωρίς καθεστώς, που βρίσκονται σε συνθήκες ακραίας φτώχειας και απελπισίας εφόσον δεν έχουν πρόσβαση σε εργασία, ιατρική περίθαλψη ή οικονομική βοήθεια που θα μπορούσε να δοθεί από το κράτος σε περιπτώσεις έκτακτης ανάγκης.

Επιπλέον υπάρχουν Σύριοι στην Κύπρο που είχαν έρθει με άδεια εργασίας και έχουν  βρεθεί αποκομμένοι από τις οικογένειές τους, προσπαθώντας μάταια εδώ και μήνες να τους φέρουν με νόμιμα μέσα στην Κύπρο. Η άρνηση των αρχών να εκδώσουν άδεια εισόδου για τις συζύγους και τα παιδιά τους, δεν τους έχει αφήσει άλλη επιλογή παρά να εκθέσουν τις οικογένειές τους στους κινδύνους της παράνομης διακίνησης.

Υπό το φως της συνεχιζόμενης αιματοχυσίας στη Συρία και της επείγουσας ανάγκης να ανταποκριθούν άμεσα τα ευρωπαϊκά κράτη, παραμένει ασαφές πως  οι κυπριακές αρχές υποστηρίζουν ότι είμαστε σε θέση να βρεθούμε στην πρώτη γραμμή της διαδικασίας απομάκρυνσης, ενώ αδυνατούν να ανταποκριθούν στην προστασία των Σύριων που ζουν ανάμεσά μας.


About strengtheningasylum

Strengthening Asylum


No comments yet.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Follow me on Twitter

Post Categories


%d bloggers like this: